Puente de Forth

Puente de Forth

El pequeño pueblo de South Queensferry está dominado por un imponente puente cuya extensión es de 1.6kms a través del Río Forth uniendo a South Queensferry con el pueblo de Inverkeithing.

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Este espectacular puente ferroviario, el primero de su tipo en el mundo, fue inaugurado en 1890 y aún hoy es considerado uno de los más grandes logros de la ingeniería de la Era Victoriana. Sus macizas secciones en cantilever se mantienen unidas mediante más de 8 millones de remaches.

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Este puente fue el que inspiró al escritor escocés Iain Banks para escribir su libro titulado “El Puente” (1986). El pueblo de South Queensferry toma su nombre de la Reina Margaret (siglo XI) quien usaba el ferry para movilizarse entre Edimburgo y el Palacio Real ubicado en Dunfermline.

Castillo Stirling

Castillo Stirling

Quizá más que cualquier otro castillo, Stirling representaba la resistencia militar escocesa contra la agresión inglesa en la Edad Media. Durante la Guerra de la Independencia, fue constantemente atacado, sus edificios destruidos y reconstruidos. En 1296 fue tomado por Eduardo I de Inglaterra. Un año después, Wallace lo recuperó perdiéndolo en 1298. En 1299 los Escoceses lo tomaron nuevamente hasta 1304, año en que Eduardo I decide sitiarlo. Por 3 meses, los soldados resistieron todo lo que un guerrero experto puede enfrentar incluyendo las baterías de sitio. Los ingleses controlaron el castillo durante 10 años pero en 1314 fue entregado a los escoceses después de la gran victoria en Bannockburn y posteriormente fue desmantelado. 

La estructura que soportó el ataque de las baterías de sitio comenzó como una construcción hecha de madera y tierra encuadrada y ajustada a la roca basáltica a unos 76 metros de altura en Stirling que era la ruta principal hacia las Highlands. Alexander I construyó la capilla y murió allí. David I se hospedó allí en varias ocasiones y su nieto William El León murió en ese lugar en 1214. De la construcción de esa época nada queda, lo que hoy conocemos como el Castillo de Stirling data del siglo XV en adelante. Stirling se convirtió en una residencia real permanente bajo el reinado de los Stewarts. La gran sala fue diseñada y construida por Robert Cochrane, el favorito de James III (1460-88) y se convirtió en uno de los primeros y más hermosos edificios del Renacimiento que alguna vez se haya construido en las Islas Británicas. James IV hizo construir el bloque principal con sus ricos tallados en los ángulos norte y sur, esta obra la continuó su hijo James V.

James, el hijo de Maria, Reina de Escocia fue bautizado en Stirling en 1566 y pocos meses después fue coronado allí como James VI a la edad de 13 meses, momento en que su madre fue forzada a abdicar. La última confrontación militar que sufrió Stirling fue el ataque de Bonnie Prince Charlie en 1745.

Arte escocés

Arte escocés

Los ejemplos más tempranos del arte de cuál ahora es Escocia son bolas de piedra talladas altamente adornadas del período neolítico. De la Edad del Bronce hay ejemplos de tallas, incluyendo las primeras representaciones de objetos, y las marcas de la copa y del anillo. De la Edad de Hierro hay ejemplos más extensos de objetos modelados y trabajos de oro. De la Edad Media temprana hay piedras Pictish elaboradamente talladas e impresionante metalistería. El desarrollo de un estilo común del arte insular a través de Gran Bretaña e Irlanda influenció la joyería elaborada y manuscritos iluminados como el Libro de Kells. Sólo sobreviven ejemplos aislados de obras nativas de finales de la Edad Media y de obras creadas o fuertemente influenciadas por artistas de origen flamenco. La influencia del Renacimiento se puede ver en la talla de piedra y la pintura del siglo XV. En el siglo XVI la corona comenzó a emplear pintores flamencos de la corte que han dejado un registro del retrato de la realeza. La Reforma eliminó una fuente importante de patrocinio para el arte, limitó el nivel de exhibición pública, pero pudo haber ayudado en el crecimiento de formas domésticas seculares, en particular la pintura elaborada de techos y paredes. En el siglo XVII había los primeros artistas nativos significativos para los cuales los nombres existen, con figuras como George Jamesone y Juan Michael Wright, pero la pérdida de la corte como resultado de la unión de las coronas en 1603 quitaron otra fuente importante del patrocinio.

En el siglo XVIII, Escocia comenzó a producir artistas que eran significativos a nivel internacional, todos ellos influenciados por el neoclasicismo, como Allan Ramsay, Gavin Hamilton, los hermanos John y Alexander Runciman, Jacob More y David Allan. Hacia finales del siglo, el romanticismo comenzó a afectar la producción artística, y se puede ver en los retratos de artistas como Henry Raeburn. También contribuyó a una tradición de la pintura escocesa del paisaje que se centró en las Tierras Altas, formuladas por las figuras incluyendo Alexander Nasmyth. La Real Academia Escocesa de Arte fue creada en 1826, y pintores de retratos importantes de este período fueron Andrew Geddes y David Wilkie. William Dyce surgió como una de las figuras más significativas en la educación artística en el Reino Unido. Los comienzos de un renacimiento céltico se pueden considerar en el último siglo XIX y la escena del arte fue dominada por el trabajo de los muchachos de Glasgow y los cuatro condujeron Charles Rennie Mackintosh, que ganó una reputación internacional para su combinación del renacimiento celta, el arte y la artesanía y el Art Nouveau. El comienzo del siglo XX estuvo dominado por los pintores escoceses y la Escuela de Edimburgo. Se han descrito como los primeros artistas modernos escoceses y eran el mecanismo principal por el cual el poste-impresionismo alcanzó Escocia. Hubo un creciente interés en las formas de modernismo, con William Johnstone ayudar a desarrollar el concepto de un renacimiento escocés. En el período de la posguerra, los artistas principales, incluyendo Juan Bellany y Alexander Moffat, persiguieron una hebra del “realismo escocés.” La influencia de Moffat se puede ver en el trabajo de los “nuevos muchachos de Glasgow” de finales del vigésimo siglo. En el siglo XXI Escocia ha continuado produciendo con éxito e influyente tal como Douglas Gordon, David Mach, Susan Philipsz y Richard Wright.

Escocia posee importantes colecciones de arte, como la Galería Nacional de Escocia y el Museo Nacional de Escocia en Edimburgo y la Colección Burrell y Kelvingrove Galería de Arte y Museo de Glasgow. Las escuelas significativas del arte incluyen la universidad de Edimburgo del arte  y la escuela de Glasgow del arte. El principal organismo de financiación con responsabilidad de las artes en Escocia es Escocia Creativa. El apoyo también se da por los consejos locales y fundaciones independientes.