10 buenas razones para vivir en Inglaterra

“Make the most of it”

Si hay una sensación que me llamó la atención durante mis primeros años en Inglaterra, es, sin duda, la energía que se genera diariamente y la voluntad de aprovechar al máximo cada minuto. “Aprovechar al máximo” es una de las principales razones por las que amo vivir en Inglaterra.

Un país rico en historia

Siendo español y sobre todo después de haber vivido varios años en Madrid, siempre me sentí frustrado a visitar países que no tienen pasado o historias fascinantes que contar. Después de vivir varios años en Nueva Zelanda, también entendí la importancia de tener una historia a la que hacer referencia, y apreciar aún más a vivir en un país con un pasado rico.

La familia real

También es muy divertido vivir en un país que tiene una reina cuando ya has vivido un país donde la revolución es el símbolo de los derechos y no es realmente apreciada la monarquía (hice una práctica en Francia).

Las tradiciones inglesas

Me encanta el sentido que tienen las tradiciones inglesas. Se pueden celebrar todos los días, pero se vuelve realmente excepcional durante la Navidad y las vacaciones. Mi tradición favorita, sin duda, es el té por la tarde, elegante y codicioso, o el tradicional asado del domingo, ideal para pasarlo bien en el pub.

La belleza del país

No hay nada más tranquilizante que pasar un día en Cambridge, Oxford, Brighton o un fin de semana en los baños naturales del sur para darse cuenta que Inglaterra es hermosa. El tiempo no siempre es clemente, pero como se ha dicho al principio, esto no impide el “make the most of it” y aun así disfrutar más de lo que el país tiene para ofrecer. De hecho es el contrario, los colores se hacen más intensos y pintorescos cuando el cielo se pone de gris oscuro.

Los pubs

¿Quién sabía que iba a poner en la lista los pubs como buenas razones para vivir en Inglaterra? Sin embargo, si en verdad hay algo que he aprendido a amar y extrañar mucho, es este ambiente de pub muy agradable. Lejos de la imagen del antiguo pub, me gusta mucho ir a mi “local” en la noche después del trabajo para tomar una copa, cenar en un buen pub gastronómico o beber Pimm en la terraza en verano.

El optimismo

No sé si está relacionado con el hecho de que se quejan mucho en España o que los ingleses tienden a expresar menos sus sentimientos, pero el optimismo se siente cada día, y es muy agradable, especialmente después de algunos años en París.

Castillo de Pedraza

El castillo de Pedraza fue construido en el siglo XIII sobre los restos de antiguas fortificaciones de origen romano y árabe. La estructura fue reedificada en el siglo XV por la familia de los Herrera, época de la que data la torre del homenaje. En el siglo XVI el castillo pasó a estar bajo el control de los Fernández de Velasco, duques de Frías y Condestables de Castilla, quienes lo reformaron dando a la fortaleza el aspecto y estructura que tienen actualmente.

Situado en una zona defensiva clave, al borde del cerro en el que se asienta la localidad, el edificio quedó rodeado por un precipicio y un foso. En su exterior destacan la torre del homenaje tras una muralla con torreones circulares,  el muro con cañoneras, la puerta de álamo negro con picos de hierro y el escudo del Señorío de Velasco en la fachada. En el interior de la construcción puedes contemplar increíbles de arquerías románicas de medio punto comunicando los patios.

El castillo ha sido escenario de varias leyendas y testigo de momentos históricos como, por ejemplo, la prisión de los hijos del rey Francisco I de Francia, quienes fueron entregados como rehenes para asegurar el cumplimiento de lo pactado con el rey Carlos I en el Tratado de Madrid.

En el año 1926 el pintor Ignacio Zuloaga compró el castillo en un estado prácticamente en ruinas y, tras arreglar una de sus torres, montó en él su taller. Fueron sus herederos quienes rehabilitaron una segunda torre, instalando en ella el Museo Ignacio Zuloaga. En dicho museo se pueden contemplar obras del artista, así como bodegones flamencos del siglo XVII, un Cristo de El Greco e incluso un cuadro de Goya en el que retrata a la condesa de Baena. 

Así que ya sabes, si visitas esta localidad segovina no dejes de visitar el Castillo de Pedraza.

Irlanda y los caballos

La mitología irlandesa está repleta de referencias al caballo y su importancia para los héroes y figuras históricas. Aunque se cree que las carreras de carros se llevó a cabo en las llanuras de la Curragh desde el siglo III, la primera evidencia documentada de las carreras de caballos es una orden real de 1603 derecho al gobernador de Derry para celebrar ferias y mercados en los que las carreras de caballos Podría ser puesta en escena.

Esta larga relación entre el hombre y la bestia, sin embargo, va mucho más allá de las carreras. El caballo es parte integrante de la cultura irlandesa, entretejida en la vida cotidiana. Para el irlandés rural, especialmente, el caballo ha sido un pivote constante en una forma de vida centenaria.

El caballo se cita a menudo en el arte, la poesía y la película irlandeses, prominente en las obras literarias de irlandeses icónicos de Samuel Beckett y W.B. Yeats a Jim Sheridan y Roddy Doyle. “Ahí donde está el campo, Delight hace que todo sea de una sola mente, Los jinetes sobre los caballos galopantes, La multitud que se cierra detrás”, escribió Yeats una vez. Pero mucho más que proporcionar entretenimiento deportivo, el caballo ha sido históricamente el socio del irlandés, su trabajador en la tierra.

En Irlanda hoy hay más caballos por cabeza de población que en cualquier otro país en Europa. Muchas de las ferias y espectáculos que tienen lugar tienen orígenes tan profundamente arraigados en la historia que nadie conoce su génesis. Al igual que la relación de Irlanda con el caballo – no estamos muy seguros de cuándo comenzó o por qué, sólo sabemos que lo hizo.

Tal vez en estos orígenes místicos se encuentra la raíz de la afinidad del pueblo irlandés con el caballo. Ellos han desarrollado una comprensión única del animal, un entendimiento pasado de generación en generación. Esta relación se ha fusionado a través del tiempo para formar el vínculo de dependencia mutua que existe hoy en día. Es una cosa irlandesa.

Irlanda es una nación de criadores de caballos, desde el agricultor con dos yeguas que produce un par de caballos como pasatiempo, hasta algunas de las operaciones de pura sangre más comercialmente exitosas en el mundo. La Isla Esmeralda también fue el hogar de los Byerley Turk, uno de los tres sementales fundadores que formaron el puré moderno.

Sheffield

Los magníficos jardines de invierno de shieffield son famosos por…

Los impresionantes invernaderos se ven en el corazón de Sheffield, y son los más grandes invernaderos de Inglaterra recientemente construidos. Eran parte de un proyecto de renovación del centro histórico de Sheffield, una ciudad industrial que se había vuelto un poco triste tras el cierre de muchas de las fábricas de la región.
Los jardines de invierno tienen más de 2000 plantas de todo el mundo. La entrada es gratuita y sirve como punto de encuentro para la gente de la ciudad, poco acostumbrados a estar en un lugar tan cálido con palmeras, a pocos minutos a pie de las calles más comerciales. Algunos incluso utilizan los jardines de invierno como un lugar de tránsito cuando llueve, en vez de pasear a través de las calles.

Los jardines miden 70 metros de ancho y 21 metros de altura. Hay una protección contra el frío y el hielo, y la estructura está hecha de madera en lugar de hierro, para evitar problemas con el gel. La estructura ha ganado varios premios de diseño y de innovación.

Surrey Street es el corazón de la ciudad …

Surrey Street es el corazón de la ciudad de Sheffield. Esta es la calle principal del centro histórico, que ha sido sustituida por alguna calle alta, porque estaba hecha de peatones, mientras Surrey Street está siempre abierta a los coches.
La calle que lleva desde el invierno jardines hasta el edificio del Ayuntamiento, a través de las galerías de arte, la biblioteca central de la ciudad, la universidad y varios bares y restaurantes.
Por la calle, el edificio del Ayuntamiento, con el Montgomery Hall, es uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad. Montgomery vestíbulo tiene una gran campana que suena cada hora y se entiende en el centro histórico. Surrey Street está equipada con placas históricas que dan información sobre el pasado del barrio, la vida de los edificios que vemos hoy convertida en lugares de ocio y de compras. Fue entonces las casas de las grandes familias de la ciudad. Después de la crisis industrial, la calle ha perdido gran parte de su encanto, que ahora está siendo renovado.

Castillo de Balmoral

El Castillo de Balmoral se encuentra ubicado en la propiedad que lleva su mismo nombre en el condado de Aberdeenshire, Escocia y es la residencia privada de la reina. Amado por la Reina Victoria y el Príncipe Alberto, el Castillo de Balmoral continúa siendo la residencia favorita de la reina y su familia durante las vacaciones de verano en agosto y septiembre.

Historia

La Reina Victoria y el Príncipe Alberto compraron la propiedad en 1852 después de visitar Escocia. Sir John Clark el médico de la reina le recomendó el lugar debido a la tranquilidad y al aire puro.

El Castillo original fue construido en el siglo XV pero era demasiado pequeño. Guillermo Smith un arquitecto oriundo de Aberdeen fue comisionado para construir el castillo como lo conocemos hoy; finalizándolo 4 años más tarde.
La vida en aquellos días

El Príncipe Alberto comenzó a aprender gaélico mientras la reina Victoria y sus hijos se perfeccionaban en Danzas Escocesas. Todos vestían Kilts y ella usaba unas botas muy resistentes a las que en el mundo de la moda se las llamó “Balmorals”.
Victoria era muy estricta en lo que a la administración de su palacio se refería; su amor por el aire puro era tal que ordenaba a sus sirvientes abrir todas las ventanas de las habitaciones desocupadas lo cual convertía al castillo en un lugar con mucha corriente de aire; a menudo los invitados eran prevenidos de llevar ropa adicional si debían permanecer en Balmoral.

Victoria y Alberto se levantaban muy temprano. Particularmente ella disfrutaba de sus cabalgatas matutinas que seguían el sonido de las gaitas; por lo general almorzaba en los páramos y regresaba para el té.

Fumar no estaba permitido en el castillo salvo en la sala para fumadores. Los hombres no podían merodear con su oporto, tenían que permanecer en el salón, el cual estaba completamente decorado con diseños de tela de tartán y cardos.
A lo largo del castillo, el tartán Royal Stuart estaba presente. Por lo general, Victoria lucía un plaid (banda escocesa que se lleva sobre el hombro) del tartán Royal Stuart ( la familia Real Estuardo) y llamaba la atención de todos. Se dice que debido a esto, el Príncipe Alberto compró una lámpara de aceite de color verde pálido y diseñó un tartán que llamó Balmoral (gris con rayas negras y rojas); por su parte, la reina diseñó su propio tartán rojo y negro pero con fondo blanco.

Lo más destacado de una estadía en Balmoral era el “Ghillies Ball”. Antes de que se construyese Balmoral el baile favorito de Victoria era la Cuadrilla; después cambió la Cuadrilla por el “Hoolichan”. El Ghillies Ball era un evento favorito entre las damas ya que ellas podían bailar con hombres jóvenes y apuestos. El baile solía durar hasta las 2 de la madrugada.

Ningún ghillie era tan apuesto como Juan Brown quien era 5 años menor que la reina Victoria.

El Príncipe Alberto murió de fiebre tifoidea cuando la reina Victoria tenía 42 años. Ella confiaba plenamente en el señor Brown a quien el Príncipe Alberto había nombrado el asistente personal de Victoria 3 años antes de su fallecimiento. Después se lo conoció como el Sirviente de las Tierras Altas Escocesas de la reina.

Juan Brown era hijo de un maestro, tenía una figura impresionante con su atuendo escocés y acompañaba a la reina a todas partes. La cuidaba y fue quien previno muchos intentos de asesinato. Se quedó soltero de por vida y esto dio lugar a mucha especulación acerca de su relación con la reina. Ella no lo consideraba un sirviente y él no se consideraba uno.

El envío de tarjetas para Año Nuevo siempre ha sido una costumbre escocesa y el 1 de enero de 1877 Juan Brown recibió de una sirvienta, una imagen acompañada del siguiente verso.

“Envío a mi servil asistente,
acompañada de la carta de Año Nuevo.
Mis palabras probarán mi fe y mi amor.
Para ti, el mejor tesoro de mi corazón,
Entonces sonríe sobre ellas y sonríe en mí y dame placer”

Debajo decía: a mi mejor amigo J.B de su mejor amiga V.R.I. escrito con puño y letra de Victoria. Juan Brown fue la única persona a quien se le permitió fumar en presencia de la reina. No era muy popular con el resto de los miembros de la familia real. Sin embargo, nadie se atrevía a decirle a Victoria que tenía que hacer o a aplaudir antes de que ella lo hiciera.

La película “La Reina” bellísimamente actuada por Helen Mirren, fue filmada
parcialmente en Escocia, y en las tierras y el interior del hermoso Castillo de
Balmoral.

La Despedida de los Invitados
A los huéspedes se les entregaba un tocado de flores silvestres el que incluía el brezo y para su despedida los gaiteros tocaban el conocido lamento “ ¿No regresarás otra vez?”

Ubicación y Protección del Medio Ambiente

El castillo está ubicado en la extensa finca llamada Balmoral, la cual tiene como objetivo proteger el medio ambiente y contribuir a la economía local. Alrededor de 1878, la reina Victoria compró el Bosque Ballochbuie para proteger a los pinos Caledónicos y a otras especies y también para preservar muchos animales autóctonos como la población de ciervos rojos.

Desde 1974 El Fondo Escocés para La Vida Silvestre está a cargo de la administración de las zonas alrededor de los lagos Muick y Lochnagar, estas zonas pueden visitarse como así también los terrenos de la finca, los jardines y el salón de baile del castillo los cuales están abiertos al público desde principios de abril hasta fines de julio de cada año.

Notas del traductor:

Ghillie: en ingles escocés también se escribe gillie: es una persona que se contrata para servir de guía y asistente a gente que practica la cacería.

El Cardo – La Flor Nacional de Escocia

Es el emblema nacional de Escocia desde hace más de 700 años.
Según la leyenda, hace mucho tiempo, los daneses invadieron Escocia sorpresivamente pero al no usar calzado y en la oscuridad, uno de ellos pisó un cardo y un grito agudo de dolor alertó a los escoceses y evitó una terrible matanza. A la planta que los salvó, se la conoció como “El Cardo Guardián”.
No fue sino hasta el reinado de James III que el cardo fue reconocido como la insignia de los Stuarts. En el momento en que James IV subió al trono en 1488, el cardo se había convertido en un emblema popular.
Esta noble planta se encuentra también en la antigua orden de caballería de Escocia conocida como “La Orden del Cardo”.
Muchas antiguas familias escocesas usaron el cardo como insignia, y también varios antiguos regimientos escoceses lo lucieron con orgullo. Es la insignia de La Guardia Escocesa y de los Highlanders de la reina.

Entre otros objetos de vestimenta militar, al cardo a menudo se lo encontraba grabado en los sables y quizá en la Espada Tradicional Escocesa (“Claymore” o “Claichbeamhr-mohr”), la gran espada de la Edad Media.
También al cardo se lo usaba para decorar la tradicional vasija (“Quaich”) que significa taza en gaélico. Las vasijas eran originalmente de madera y posteriormente fueron de plata y peltre.
Otra vasija típica de Escocia era la llamada taza del cardo “Scottish Thistle Cup”. Fue popular hacia fines del siglo XVII y se la utilizaba principalmente para colocar licores y vinos. Hoy los ejemplares de esta taza no sólo son raros sino también muy valiosos.

Durante el reinado de James IV, el cardo también apareció en las primeras monedas escocesas y hoy se lo encuentra en los modernos billetes.
En Gran Bretaña, la más pequeña de las monedas es la de 5 peniques la cual tiene el cardo escocés, sus hojas y una corona real.
A través de los siglos, una amplia gama de joyería escocesa ha favorecido al cardo empleándolo en sus diseños.

El “Museo Británico” de Londres tiene uno de los tesoros más importantes dentro de la colección de anillos, la sortija de Mary, reina de los escoceses. El anillo está grabado en oro, tiene el distintivo de Escocia rodeado por un collar de cardos

Mary, reina de los escoceses, era muy hábil y contribuyó con el maravilloso legado escocés de tapices y bordados. Entretejió el cardo escocés en flor.
Después de su trágica muerte en 1587 en el Castillo de Fotheringhay, cada verano, los cardos en flor comenzaron a aparecer en los terrenos del castillo. Según la leyenda, Mary colocó la insignia del cardo escocés en este lugar poco antes de su muerte. A estos cardos del Castillo Fotheringhay a veces se los llama “Las Lágrimas de la Reina Mary”
En la Abadía de Westminster en Londres, en donde Mary está enterrada, un magnífico monumento esculpido con la insignia del cardo escocés conmemora su lugar de reposo.
En Escocia, elegantes tallados del cardo, a menudo en un estilo heráldico, se aprecian en monumentos y edificios.
No hay duda alguna de que el cardo está cerca del corazón de los escoceses en donde quiera que ellos estén, como lo expresó Robert Burns en su poema “The Guid Wife of Wauchope House”- “Es un símbolo muy querido”.

¿Es el fantasma del Rey Jaime V de Escocia?

Esta fotografía fue tomada por Christopher Aitchison en mayo del año pasado en el Castillo de Tantallon en North Berwick (Escocia), un turista que visitaba este enclave turístico lleno de historia y que dirigió su cámara a una de las ventanas del Castillo para realizar una de tantas fotografías propias de cualquier turista encantado por el entorno, la magia y el misterio que le rodea, sin imaginarse que, posteriormente, descubriría una imagen realmente aterradora.

Efectivamente, Christopher Aitchison no se percató de ninguna figura en la imagen cuando realizó la fotografía, y sólo después, en su casa, tras revisar y ordenar las fotografías de su visita, se percató de la existencia de una fantasmagórica figura asomada en la ventana del Castillo de Tantallon a la que hizo la fotografía que estaba contemplando con asombro.

La noticia saltó a los medios de comunicación de todo el Mundo, si bien con la prevención lógica que siempre provocan este tipo de noticias y ante la expectativa de que, tarde o temprano, se descubriera algún fraude o broma. Sin embargo, hoy leemos en el diario El Mundo que la fotografía es auténtica y que, además, ha sido votada como “la imagen más fantasmal de la Historia” en un concurso celebrado en el Reino Unido, a lo que se une el hecho que será expuesta en la 21ª edición del “Festival Internacional de Ciencia de Edimburgo”, una exposición en la que compartirá cartel con más de 250 imágenes igualmente terroríficas, aunque ninguna parece que tiene la misma nitidez y claridad que la realizada por Christopher Aitchison.

Por algunos se señala que la imagen podría ser la del Rey Jaime V de Escocia, mientras que otros apuntan que se trataría de un efecto de la luz o un reflejo de las piedras del propio Castillo. Pero de lo que no cabe duda es de que la fotografía es auténtica y que no está trucada, reflejando la imagen de una silueta fantasmagórica que no es ni de ningún turista ni de ningún muñeco que pudiera estar situado en el recorrido de visitas del Castillo.

Lo curioso de la fotografía es que el personaje que aparece en ella está observando al fotógrafo y porta los ropajes propios de la época de Jaime V de Escocia, algo que sorprendió a su autor mientras la contemplaba en la soledad de su casa y que, desde luego, ha aumentado el atractivo turístico del Castillo de Tantallon, un castillo que, hasta ahora, era un lugar muy poco visitado.

Sea o no el fantasma de Jaime V de Escocia, sea un reflejo o un efecto de la luz, lo cierto es que esta fotografía resulta bastante aterradora si nos imaginamos en el entorno del Castillo de Tantallon haciendo la fotografía a solas y descubriendo en la soledad de nuestro hogar (por no decir si lo hacemos de noche) la silueta de un personaje fantasmagórico. Algo te también te puede ocurrir a ti; piénsalo cuando hagas tu próxima fotografía en algún lugar histórico.

Ruta por las Highlands: las Tierras Altas de Escocia

Las Highlands en Escocia son un territorio del que creo que todos tenemos una imagen en la cabeza. Grandes praderas, lagos, naturaleza intacta…quién no se ha imaginado alguna vez a sí mismo paseando por esas tierras.

Un día me cansé de simplemente imaginarme por allí, así que decidí ir a ver en primera persona el paisaje. Las Highlands son un territorio enorme, muy poco poblado. Ahí reside su encanto, pero también la necesidad de tener pensada una ruta por las Highlands antes de ir, si quieres visitar los lugares más bonitos sin perderte (del todo).

Mi intención con este post es mostrarte algunos de los lugares que vale la pena ver y que yo misma he visitado, y darte ideas sobre cómo hacerlo. Las Tierras Altas de Escocia son un lugar mágico para perderse, así que también te invito a que investigues por tu cuenta qué otros sitios te gustaría visitar. La web oficial de turismo de las Highlands es uno de los sitios que más consulté en Internet para hacerme una idea de todas las posibilidades que me ofrecía la región.

Planifica tu viaje

Reconozco que me encanta viajar a mi aire, suelo huir de los viajes organizados. Así que decidí utilizar TripAdvisor para buscar los mejores alojamientos dentro de mi presupuesto. En esta web puedes buscar los hoteles y hostales más populares de cada zona, y leer los comentarios y puntuaciones de otros viajeros. La verdad es que leer las opiniones de otros turistas fue de gran ayuda y tuve una experiencia realmente buena.

Otra opción que tienes, si quieres estar bastantes días en un mismo sitio, es optar por alojarte en una casa particular. Aquí tienes básicamente dos opciones. La primera es alquilar la casa o alguna habitación a una persona que viva por la zona, por ejemplo con la web de AirBnb. La segunda es el intercambio de casas, una manera muy novedosa de viajar. A través de la web de IntercambioCasas puedes encontrar a una persona que quiera ir a tu casa en las mismas fechas en que tú quieres viajar, y cada uno se aloja en la casa del otro durante esos días.

Llegar hasta las Highlands y moverse por allí

Quizás estés planeando llegar hasta las Highlands en avión. Si estás planeando un viaje low cost te aconsejo que mires estos trucos para encontrar vuelos baratos. El buscador de eDreams puede ayudarte a encontrar los billetes que estás buscando.

Los aeropuertos de Inverness, Stornoway y Broadford son los que conectan este territorio emblemático con el resto del mundo. Sin embargo, estos aeropuertos no tienen tanto tráfico como los principales de Escocia, así que dependiendo de las fechas va a ser difícil que encuentres aviones directos y tendrás que hacer escala si quieres llegar en avión.

Otra opción, que fue la que yo escogí, es volar sin escalas hasta el aeropuerto de Edimburgo y, una vez allí, alquilar un coche y conducir hasta llegar a las Tierras Altas. Después este mismo coche nos será muy útil para movernos por las Highlands. Te dejo un artículo interesante sobre cómo organizar una escapada en coche con amigos.

 

Conducir por esos territorios es toda una experiencia. Es verdad que conducen por el otro lado, sí. También es verdad que las carreteras son bastante estrechas (en algunos sitios sin asfaltar) y que sus habitantes las conocen muy bien y van bastante rápido. Pero la sensación de libertad, de disfrutar del paisaje, es inigualable. Además, es imposible ver bien las Highlands sin ir en coche propio. Los lugares para ver están bastante alejados unos de otros y es el único modo de transporte que vas a poder utilizar para desplazarte. Cuanto más subas de latitud, menos tráfico vas a encontrar. Si te preocupa este tema, puedes ver estos consejos para conducir por allí.

Subidos al coche, te quiero mostrar algunos de los lugares que no te puedes perder.

Ruta por las Highlands

  1. Ben Nevis

El punto más alto del Reino Unido está en las Tierras Altas de Escocia: el Ben Nevis. Está cerca del pueblo de Fort William. Dependiendo de la época del año podrás encontrar su pico nevado o no. Impresiona ir por la carretera y encontrarse una montaña tan grande, pero perfectamente integrada en el paisaje.

Por esta zona se encuentra el famoso tren en el que Harry Potter va a Hogwarts. Es el tren de vapor Jacobite. Por desgracia, en las fechas en que yo viajé no pasa, ya que solo hace su recorrido desde mayo hasta octubre. Sí pude disfrutar del puente de arcos que sale en la película, esta es la foto que hice.

  1. El Lago Ness

El Lago Ness es uno de los iconos de las Tierras Altas. Quién sabe si podrás ser el afortunado que vea el Monstruo del Lago Ness. Más allá de la leyenda, es un sitio realmente precioso. Es el lago con mayor volumen de agua de toda Escocia. Te recomiendo que reserves con antelación un crucero. Los hay con varios itinerarios, yo elegí uno que llevaba desde el pueblo de Fort Augustus, a la orilla del lago, hasta el castillo de Urquhart, e incluía una visita por allí. Si te encantan los castillos, Escocia es tu sitio.

 

  1. El castillo de Eilean Donan

Seguro que conoces el castillo de Eilean Donan, a los pies del lago Duich. Por dentro es uno de los castillos que menos me gustó visitar en Escocia, ya que se restauró entre 1912 y 1932, y actualmente es la residencia oficial de uno de los clanes de Escocia, el clan McRae. Para mí esto hace que pierda parte de su encanto original, y además varias partes del castillo no pueden visitarse. Sin embargo, impresiona verlo por fuera, así que creo que sin duda merece una visita. Mirad qué foto hice antes de acceder por el puente.

  1. La Isla de Skye

La Isla de Skye debe ser sin duda un punto aparte en tu ruta por las Highlands. Con 1656km2 es la segunda isla más grande de Escocia, y tiene una población de unas 10.000 personas. Es una isla de acantilados rocosos, pero también de playas de arena y de coral. La riqueza natural que tiene es increíble. Yendo en carretera es fácil que se cruce un rebaño de ovejas y tengas que parar, o ver a los lados la vaca de las tierras altas escocesas. Una vaca con mucho, mucho pelo. Las ovejas están pintadas con colores para distinguir los rebaños, algo que me llamó mucho la atención.

En Skye tienes que visitar Kilt Rock, un acantilado con cascada de 60m incluida, que puedes ver en esta foto. Es una zona bastante turística pero que ha conseguido preservar su encanto original.

Además, si te gusta hacer senderismo, un itinerario muy bonito y de dificultad media es el que conduce hasta un conjunto de monolitos llamados Old Man of Storr. Si te decides por esta opción, te recomiendo que leas esta experiencia de otro viajero, que fue uno de nuestros blogueros del mes.

Qué llevar a tu viaje a las Highlands

Si algo hubiera agradecido saber antes de ir de viaje, es qué llevar en la maleta. En las Tierras Altas de Escocia, especialmente en la Isla de Skye, hace muchísimo viento. No es mala idea llevar unas orejeras, no ya por el frío, sino porque realmente el aire en algunos puntos puede ser muy molesto.

Además, es imprescindible llevar un chubasquero o una chaqueta abrigada impermeable (dependiendo del mes en el que vayas). Necesitas una prenda que corte el aire y la lluvia. A lo largo del día verás el sol salir y esconderse varias veces, así que conviene ir preparados. Y, por supuesto, necesitarás una buenas botas de montaña si quieres adentrarte en los paisajes.

 

Si después de este recorrido ya te estás imaginando a ti mismo como William Wallace en Braveheart no te preocupes, es normal. Escocia es un sitio ideal para visitar en cualquier estación del año, aunque te aconsejo que vayas en verano si quieres ver los paisajes más verdes.

¿Te gustaría ir a ver las Tierras Altas de Escocia? ¿Has estado ya allí y te gustaría añadir algún sitio para ver? A mí me encantaría volver.